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癌症与气候变化
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癌症与气候变化

文/皮尔斯 J. 赛罗丝(PIERS J. SELLERS)           译/秋叶    来源:纽约时报 

我是一名气象学家,刚被人告知我得了胰腺癌,已到了晚期。这一诊断把我放到一个令人关注的位置。我花了我职业生涯的很多时间考虑气候变化科学,这门科学最好经历多年代镜头的观察。在某种程度上,我敢肯定,即使到我现在60岁的年龄,我会活着看到问题的最关键部分,可能的解决方案会在我的今生结束。现在,我个人的地平线上已经急剧缩短,我被迫决定如何度过我剩下的时间。正在继续考虑值得费心的气候变化吗? 

处理好与医疗相关信息的急务 - 通知家人、朋友,工作单位;整理了一些资金;处理回收成堆未读的《纽约时报书评》;并抛出一个大的“限量版”假日聚会,由管家完成,我有一些时间坐在我厨房餐桌旁,制定水桶名单。    

很快,我发现我根本不想和珠穆朗玛峰富有的游客挤在一起,或者去抢占一小块美丽而独特的海滩,或所有其他事情在一件玩具上玩一个1月的无聊下午。相反,我的结论是,我真正想做的事是与我相知相爱的人消磨更多的时间,并尽快回到我的办公室。 

我为美国宇航局工作,管理一大群专家,做地球全系统研究的科学家(我该指出,本文中的观点都是我自己的,不是宇航局的)。这包括使用空基观测和强大的计算机模型对气候和气象的研究。这些模型描述了地球如何工作,当我们把二氧化碳排放进大气后,会发生什么。这项工作是复杂的、严格的、有重大关系并有极大的吸引力的。

去年是有记录以来最热的一年,到目前为止。我认为,我们的后代会把2015年看作调正重要的一年,但不是调整政治和政策与科学关系决定性的一年。这是一件非常困难的事情。在科学方面,经过去15年的稳步累积证据一直存在,气候变化是真实的,它的轨迹可能导致我们到一个非常不舒服的位置,如果不说危险的话。在政策方面,在巴黎刚刚结束的气候变化会议设定的目标,全球平均气温增加至高于工业化前水平的2摄氏度之内。 

虽然许多人嘲笑这个协议没牙或不可执行,值得注意的是,政策制定者设定一个数字,是基于现有的最佳科学,在我们计算机模型的预测能力范围内。 

我们把升温控制在2摄氏度内,值得怀疑,但我们需要给它我们最佳的尝试。随着场景超过这一目标,我们正在谈论全球降水和气温格局翻天覆地的变化,对水和粮食安全产生巨大的影响,还有海平面的显著上升。作为预测温度升高时,模型的不确定性会增加,意外的、灾难性事件发生的可能性增多。 

世界人口到2050年,预计从目前的70亿到达约95亿的波峰。教皇弗朗西斯和退役军官的智囊团已经得出大致从计算机模型预测相同的结论:世界上最贫穷的人已经受了巨大压力,并只有微薄资源帮助他们适应气候变化将感到最坏的影响。他们会看到自己是发达世界过度消费的无辜受害者。回顾过去,1789年法国大革命的原因对历史学家并不神秘;展望未来,各种风格的激进主义的增加以及冲突随着全球气温上升,压力锅可能变得更热。 

处理好与医疗相关信息的急务 - 通知家人、朋友,工作单位;整理了一些资金;处理回收成堆未读的《纽约时报书评》;并抛出一个大的“限量版”假日聚会,由管家完成,我有一些时间坐在我厨房餐桌旁,制定水桶名单。 

去年也可被事后诸葛亮看作拒绝死亡年。从全球来讲,大多数政策制定者现在相信科学证据和预测,即使他们想尽各种方法应对这一问题。而大多数美国人 - 70%,根据最近的蒙茅斯大学的民意调查– 相信气候正在发生变化。因此,也许现在我们可进入整个业务真正的困难部分了。 

最初的举重必须由决策者来完成。我觉得他们在一个重要而长期的问题上很难采取强硬立场,在如此众多的短期问题面前,在诸多担心中,担心如果‘减排’会削弱我们在全球的经济地位,并担心其他国家在减排目标上可能会欺骗们。 

科学能提供帮助的是保持对地球系统变化轨道的追踪 - 这是一项研究和监测工作,由美国宇航局和美国国家海洋和大气管理局和他们在世界其他地方的同行实施,并利用我们日益强大的计算机模型来探索与政策相关的可能未来。该模型将帮助我们决定哪些方法是可行的,权衡短期内对经济的影响及长期对气候的影响。

不过说到底,这将靠和全世界的工程师和业家来拯救我们。他们必须拿出新技术和实现这些目标的手段。解决清洁能源发电、储存、配送问题的技术和组织方面的挑战是巨大的,这些问题必须在几十年内以对全球经济最小的影响来解决。这很可能需要一项重大的切换到核能、太阳能等可再生能源,我们的运输系统尽最大可能电气化。这些工程师和实业家完全胜任这项工作,如果给予正确的激励和投资的话。你只需要看看他们在第二次世界大战期间的表现:美国的技术和生产一跃跳过在通常条件下数十年做的事,在1945年的世界它们提供我们的完全不同于30年代末所提供的东西。 

我们其他人应该做什么呢?两件事情浮现在我脑海中。首先,我们应该准备迎接变化。这是不可避免的。它会出现在变化的气候中和在我们生产和利用能源的方式中。其次,我们应该准备以适当地处理紧急情况时表现出令人钦佩的镇定来吸收这些东西。有些很难对付,如海平面上升,但其他很多,可能都是积极的。新技术有,在我们无法预料的生活中使我们的生活更美好。没有信服和被证明的理由让人相信,我们不断发展的未来会比我们现在更糟糕,假如我们对挑战和风险进行精心管理。历史充满我们人类走出困境的例子。获奖者往往是现实、务实和灵活的;失败者往往否认威胁。

至于我,我没有怨言。我很感激我在这个星球上获得的经验。作为一名宇航员,在大地之上,我在空间行走了220英里。浮动沿跟着国际空间站浮动,我观察到飓风的车轮远涉重洋,亚马逊在一张辉煌的绿色的森林地毯蛇行至海,以及巨大的夜间雷暴闪光和照亮了数百英里的赤道。从这个上帝的视眼,我见到地球是多么脆弱和无比珍贵的。我对它的未来抱有希望。

所以,我打算明天上班。

皮尔斯J. 塞勒斯是美国航天局戈达德太空飞行中心《科学和探索》杂志的副主任和地球科学部代理主任。作为一名宇航员,他三次造访国际空间站,六次在太空行走。


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